世界佛教僧伽会会长、台北善导寺方丈、台湾玄奘大学创办人了中长老,毕生弘法利世,业已功圆果满,于2022年3月9日晚9时,安详示寂,住大涅槃!享年91岁,僧腊82年,戒腊76夏。

了中长老系江苏省泰州市人,1932年10月28日出生。俗姓周,出家法名了中,字号大定,为海内外极具影响力之著名高僧,世界佛教僧伽会会长暨玄奘大学创办人。
长老自幼记忆力过人,读书几乎是过目不忘,九岁于江苏泰州北门下河马庄法华庵(今泰州法华寺)依圆成上人出家,十一岁入姜堰佛化小学就读,十五岁赴泰州光孝寺佛学院就读。在班上一向名列前茅。1947年在南京古林寺受具足戒,先后游学于南京栖霞佛学院、上海静安佛学院。1961年东渡扶桑,在日本东京立正大学留学八年,获文学硕士学位,并修完博士课程。曾先后出任台湾太虚佛学院教务主任、文化大学哲学系讲师。1970年,创办法藏佛学院并出任院长。
1977年起,了中长老出任台湾中国佛教会秘书长,前后长达十五载。任职期间,完成会籍之整理,会务之整顿及拓展,并建立各项健全制度。1985年,受聘担任台北华严莲社住持,1987年受聘台北首刹善导寺住持,1997年担任善导寺董事长兼住持。

1986年,世界佛教僧伽会于泰国曼谷召开第四届大会,经会长白圣长老提名了中长老为中文秘书长,与英文秘书长伟波拉色拉博士共同推动世界佛教僧伽会之会务工作。2000年世界佛教僧伽会第七届大会在台湾地区举办,了中长老荣膺世界佛教僧伽会会长。
1997年,了中长老创办玄奘大学,办学初始,得到时任中国佛教协会会长赵朴初居士的大力协助,同年8月,了中长老率领两百余位四众弟子,组成“恭迎玄奘舍利团”,前往南京灵谷寺,迎请“玄奘三藏法师顶骨舍利”回台,并供奉于玄奘大学白圣纪念大楼“三藏馆”,以为镇校之宝。
1988年以来,了中长老多次回祖国大陆寻根谒祖。2001年4月了中长老向祖庙法华寺敬赠缅甸羊脂玉玉佛一尊,高1.3米,重450公斤;当年10月24日,亲自主持玉佛开光大典。2008年募化资金支持重修法华寺。2010年,了中长老再赠法华寺三尊贴金大佛,安置在该寺新落成的大雄宝殿内。

2013年,了中长老率团拜访中国佛教协会,在座谈交流时对中国佛教协会和中国佛教协会已故前会长赵朴初居士在玄奘大学筹建过程中所给予的帮助和支持表示感谢。了中长老表示,多年来,两岸佛教界的友好交流取得了丰硕成果,这离不开中国佛教协会对两岸佛教界交流与合作的支持。
2020年3月17日,了中长老预立遗嘱,交代三事:一、临终时,不得用任何方式急救,以延长生命,令其自然而去。二、入灭时,不发丧,不发讣闻,不举行赞诵会,不举行卦龛说法等仪式。三、一切礼忏、放焰口、超度等佛事莫做,来慰唁者,请念观世音菩萨圣号以助念。

至诚顶礼了中长老!祈愿长老不舍众生,乘愿再来,广度娑婆有情!

南无观世音菩萨

南无观世音菩萨

南无观世音菩萨